El impacto de tormentas solares en las telecomunicaciones es de seguridad nacional: UNAM

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El Laboratorio Nacional de Clima Espacial, de la UNAM, estudia la vulnerabilidad e impacto de las tormentas solares en la red eléctrica de México.

Juan Américo González Esparza, investigador del Instituto de Geofísica (IGef) de la UNAM, afirmó que los efectos de la actividad solar pueden impactar en las telecomunicaciones, los sistemas de posicionamiento global y hasta en los sistemas que distribuyen y generan la energía eléctrica.

El Laboratorio Nacional de Clima Espacial (LANCE) del IGef empezó a estudiar la vulnerabilidad e impacto de este fenómeno en la red eléctrica nacional, en colaboración con la Comisión Federal de Electricidad (CFE) por ser un asunto de seguridad nacional.

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Por los avances en la era espacial se han desarrollado tecnologías importantes para la sociedad moderna; sin embargo, son vulnerables a los efectos de las tormentas solares, explicó González Esparza.

El académico especialista en física espacial indicó que todas las naciones están expuestas a los riegos porque los efectos de las tormentas solares son globales, a diferencia de las afectaciones de un sismo o huracán las cuales se restringen a una región determinada del mundo.

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¿Qué es una tormenta magnética?

Cuando ocurre una tormenta solar hay una explosión en el Sol; en ocasiones salen nubes de material solar que se propagan en el espacio y algunas de éstas pasan por donde se encuentra nuestro planeta.

Cuando las nubes se impactan contra el campo magnético terrestre se desencadena una serie de fenómenos físicos que terminan con una perturbación magnética sobre nuestro mundo, y es a lo que llamamos tormenta magnética, explicó el académico.

González Esparza expuso que el campo magnético de la Tierra puede variar durante horas, incluso días, cuando esto sucede hay cambios que pueden producir corrientes eléctricas que viajan a través de conductores de larga extensión como gasoductos o líneas de alta tensión de una red eléctrica nacional.

En nuestro país, la red eléctrica de la CFE tiene 150 subestaciones de 400kV, que alimentan prácticamente la totalidad del país, y son las más vulnerables a los efectos de las tormentas magnéticas causadas por las explosiones en el astro rey, remarcó.

Se han registrado tormentas solares intensas que han producido perturbaciones magnéticas que ocasionan la pérdida total de este tipo de subestaciones, es el caso de Canadá, en 1989; Sudáfrica, en 2003; China; Nueva Zelanda y Finlandia, entre otros países.

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Vulnerabilidad en red eléctrica en México

De acuerdo al académico, hasta ahora no se había estudiado en México el nivel de vulnerabilidad de la red eléctrica ante estos fenómenos porque es una labor compleja que requiere especialistas y la apertura de las compañías eléctricas que permitan medir los efectos de las variaciones del campo magnético sobre la red.

Este tipo de investigaciones son difíciles de desarrollar en el mundo; sin embargo, en México se ha logrado establecer colaboración con la CFE, apoyada por el Centro Nacional de Prevención de Desastres (Cenapred), indicó.

Gracias a dicha colaboración, se ha colocó el primer detector en una subestación de la CFE, en el estado de Querétaro, para medir los efectos de las ‘corrientes geomagneticamente’ inducidas, y se instalarán seis medidores más en diferentes subestaciones de las 150 que hay en México, informó González Esparza, finalmente.

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