Así extorsiona La Unión Tepito a más de 3 mil comerciantes en el Barrio Bravo

Comerciantes relataron a El Big Data los mecanismos que La Unión Tepito usa para el cobro de cuotas y mantener el terror en esta zona de la CDMX.

En la colonia Morelos, en el Centro de la Ciudad de México, el grupo criminal La Unión Tepito manda y se hace obedecer con base en el miedo y la extorsión.

En esta colonia de la alcaldía de Cuauhtémoc, gobernada por Morena, los comerciantes establecidos sacan la peor parte, pues cada mes un emisario de La Unión Tepito recorre los negocios a cobrar “la renta”, extorsiones de cinco a 20 mil pesos para que los “dejen trabajar en paz”.

Los tentáculos de La Unión Tepito se han extendido tanto que ya no son sólo los comerciantes establecidos los que deben pagar cuotas; los vendedores del comercio informal que abarrota las calles Aztecas, Florida, González Ortega y Jesús Carranza, en pleno corazón del Barrio Bravo, también pagan, al menos, 50 pesos diarios.

En la semana, vecinos y comerciantes del barrio habrían colocado mantas para denunciar las actividades de La Unión Tepito.

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Aunque el temor reina en este barrio de añeja tradición comercial, algunos comerciantes se atreven a hablar, siempre bajo la condición del anonimato, con El Big Data sobre el modo de operar con el que uno de los grupos criminales que dominan el narcomenudeo en la capital del país mantiene el control de su territorio.

De acuerdo con los testimonios recogidos, al menos tres mil comerciantes formales e informales pagan algún tipo de ‘cuota’ a La Unión Tepito para que les dejen realizar sus negocios sin que sean amenazados de muerte o sus familiares.

Cuentan que el grupo no tuvo su origen en la especialización de alguna actividad ilícita, mucho menos en el trasiego doméstico de drogas, sino que surgió de los mismos comerciantes que se cansaron que la inseguridad y se unieron como medio para proteger sus negocios.

«La Unión de Tepito fue formada por un grupo de familias de comerciantes que se unieron contra el robo y las extorsiones de las autoridades, en un principio eran los hijos de los comerciantes quienes cuidaban las calles, ellos usaban un chaleco táctico y radios para comunicarse.

«Pero la idea de cuidarse entre sí cambió porque un grupo comenzó a regentear a los comerciantes y comenzaron a liderar la venta de droga, cuando ese negocio se dificultaba comenzaron a extorsionar a sus compañeros», relató un comerciante de la zona.

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De acuerdo con fuentes del Gobierno federal, La Unión Tepito habría pactado una tregua en la Ciudad de México con el Cártel de Tláhuac, hasta el 4 de marzo pasado liderado por Luis Felipe ‘N’, El Felipilllo, y con el Cartel Jalisco Nueva Generación (CJNG), encabezado por Nemesio Oseguera Cervantes, El Mencho.

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Información de inteligencia de la Fiscalía General de la República (FGR) reveló que La Unión Tepito domina la zona Centro, así como el corredor Roma-Condesa-Polanco y pequeños territorios en el Estado de México.

Su contraparte local, el Cártel de Tláhuac extendió su influencia en las alcaldías del sur y oriente de la capital a partir de la influencia que José de Jesús ‘N’, El Ojos¸ consolidó; en tanto que el CJNG tiene dominio en Valle de Chalco, Ixtapaluca, Chinconcuac, Chimalhuacán, Texcoco y Nezahualcóyotl, en la región oriente del Estado de México.

-El miedo como forma de vida-

El modus operandi de La Unión Tepito se basa en la operación coordinada de pequeñas células conformadas por dos o tres hombres armados que visitan periódicamente los negocios para cobrar las cuotas.

Si es la primera vez, los enviados piden hablar con el dueño del local, al que le informan que debe pagar protección para su comercio, pues “se trata de un sitio muy peligroso en el que roban con frecuencia”.

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Los comerciantes consultados aseguraron que hay casos en los que el propietario se negó a cumplir con los pagos y fue asesinado o en la mejor de las situaciones fue  “brutalmente” golpeado.

Los afectados explicaron a El Big Data que el sometimiento mediante extorsión es una práctica arraigada en el Barrio Bravo, por lo menos desde hace diez años.

El grado de violencia varía dependiendo del giro del negocio. Si se trata de una tienda de electrodomésticos, ropa o electrónica, que se intuye maneja flujos importantes de efectivo, los enviados de La Unión Tepito operan en sigilo, antes de visitar al dueño.

Siguen a la víctima hasta su domicilio, “estudian su forma de vida, además de recabar datos sobre su familia”; si los comerciantes tienen hijos, indagan en qué escuela estudian, si son de preparatoria o universidad e identifican sus rutas de viajes y lugares que frecuentan.

Con esa información, los extorsionadores coaccionan a los comerciantes y dueños de los negocios para amenazarlos y así son obligados a pagar la cantidad que se les exija.

«Hay meses en los que se trabaja únicamente para ellos, hay temporadas que las ventas son muy bajas y aun así debemos cubrir las cuotas.

«Estamos acorralados porque la única opción que tenemos es dejar todo nuestro patrimonio y comenzar una nueva vida en otra parte del país, pero nosotros vivimos aquí y no pensamos dejar nuestro hogar», relató otro comerciante.

El pacto del Cártel de Tláhuac con el CJNG y La Unión Tepito coincide con un incremento en el número de casos de extorsiones cometidas por este último grupo criminal contra comerciantes y vendedores ambulantes.

-Suben cuotas-

Los afectados consideran que además del entorno, la captura de Roberto ‘N’, El Betito¸ cabeza de La Unión Tepito, preso en el Centro Federal de Rehabilitación Social 5 de Villa Aldama, en Veracruz, también detonó el ajuste.

Las cuotas que cobran aumentaron, aseguraron, porque la banda busca recuperar el dinero que les han decomisado desde la captura del líder encarcelado.

La FGR y la Procuraduría General de Justicia de la Ciudad de México confirmaron luego de la captura de El Betito, que una célula de La Unión Tepito extorsionaba a comerciantes y empresarios en las colonias Condesa, Roma, Polanco, Coapa, el Centro Histórico y el mismo Barrio Bravo.

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