Mosquitos: Peores asesinos que los humanos


Por muy extraño que parezca el hombre no es peor criminal en el mundo. Pese a que provoca 437 mil muertes al año, los mosquitos son los responsables directos de cerca de 550 mil decesos por enfermedades como el dengue, zika, fiebre amarilla, chikungunya, mayaro y virus del Oeste del Nilo, todas ellas presentes en América.

Jorge F. Méndez Galván, médico y maestro en Salud Pública mencionó durante una conferencia para el Seminario de Complejidad y Salud del Centro de Ciencias de la Complejidad (C3) de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) que  “los mosquitos son los animales que más personas matan por las enfermedades que transmiten”.

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Por ello dijo que no se requiere mayor justificación para explicar por qué es necesario (y urgente) atender esas enfermedades causadas por un grupo de virus conocido como arbovirus (proveniente del inglés arthropod-borne virus). Los cuales pueden afectar tanto a animales como plantas.

En los humanos causan fiebre, dolor de cabeza, malestar general y en casos graves encefalitis (inflamación del cerebro) y fiebre hemorrágica.

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Méndez Galván, quien tiene décadas trabajando con el dengue y malaria, desarrolló un modelo epidemiológico para el control de la malaria, y trabaja en un método de diagnóstico costo efectivo para el dengue. Además se encuentra probando una vacuna tetravalente para dengue.

El dengue

El principal vector es el mosquito Aedes aegypti, que está muy bien adaptado a los asentamientos humanos.

Sin embargo, el humano también participa en la transmisión. Por ejemplo, acumulando cubetas, botes, llantas y otros “cachivaches”, lo que permite la acumulación de agua que sirve como criaderos para el vector.

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Los síntomas de dengue aparecen entre tres y 14 días después de la picadura de un mosquito infectado con el virus, entre ellos pueden mostrarse fiebre alta repentina, dolor de cabeza, un sarpullido característico, fuertes dolores musculares y de articulaciones, así como un dolor corporal tan intenso que por ello popularmente se le conoce como “fiebre rompehuesos”.

Un 80% de la gente infectada con dengue es asintomática, es decir, no presenta síntomas o sólo presenta malestar ligero como fiebre sin complicaciones, logrando recuperarse entre dos a siete días.

Un 5% desarrolla una enfermedad más grave y, en una pequeña proporción, puede llegar a causar la muerte.

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Méndez Galván explicó que el ser humano es el principal huésped de esta enfermedad, la cual se mantiene en un ciclo continuo humano a mosquito a humano.

De acuerdo con un gráfico basado en datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS) el especialista señaló que la enfermedad ha incrementado 30 veces en los últimos 50 años.

“Ahora hay 2.5 mil millones de personas en riesgo; 50 a 100 millones de infecciones de dengue reportadas; 500 mil personas con dengue grave y, de entre estos, 2.5% de muertes”, señaló.

Datos de la OMS de 2016 mencionan que han estimado la incidencia global anual entre 50 y 100 millones de casos sintomáticos en años recientes, predominantemente en Asia, seguido de Latinoamérica y África.

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Sin embargo, estudios independientes, como uno publicado en 2012 en la revista PLoS estima en casi 4 mil millones las personas en riesgo de contraer dengue, más de la mitad de la población mundial y casi el doble de lo estimado por la OMS.

Entre 2017 y 2018 investigaciones informaron que en México, el dengue afecta a hombres y mujeres en las mismas proporciones, siendo Chiapas el estado más afectado, seguido de Jalisco, Veracruz y Guerrero.

Pero este no es el único problema pues el dengue se puede confundir fácilmente en su diagnóstico debido a que los síntomas son similares a otras infecciones virales como el zika y el chikungunya.

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Por tal motivo Méndez Galván indicó que es necesario mejorar el sistema de vigilancia epidemiológica, pues “los sistemas de información no nos están diciendo casi nada del problema”.

Después está el hecho de la existencia de cuatro tipos de virus, o serotipos, de forma que “a una persona le puede dar dengue hasta cuatro veces”, precisó el médico por la UNAM.

Lo anterior sucede porque una persona infectada por primera vez presenta los síntomas clásicos. Después de esa primera infección desarrolla inmunidad contra el serotipo del virus que lo infectó.

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“Desafortunadamente esa inmunidad resulta en una desventaja si se presenta una segunda infección con otro serotipo diferente. En esta segunda ocasión, el nuevo tipo de virus, ayudado por el sistema inmune del paciente, puede causar fiebre hemorrágica, que puede ser mortal si no es atendida adecuadamente”, puntualizó.

En la Ciudad de México (CDMX) no hay una población muy grande de moscos pero con el cambio climático su número podría aumentar y resultar en un gran brote de dengue debido a que hay muchas personas susceptibles de ser contagiadas.

Ante esto, Méndez Galván presentó un esquema donde integra estas distintas variables que conforman el gran problema que representa el dengue como enfermedad, y agregó que para combatir la epidemia se requiere emprender acciones a múltiples niveles: desde la concientización de las personas en sus hogares para que eviten tener criaderos de mosquitos y mejorar las vacunas existentes hasta el desarrollo de modelos institucionales de monitoreo y control de epidemias.

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“Tenemos mucha información técnica y buscamos apoyo en el C3 para analizar los datos desde otra perspectiva, desarrollando modelos más integrales”, dijo.

Sin embargo, en ese complejo modelo que presentó quedó ausente una variable más, casi imposible de controlar. El no poder llegar a todos los sitios del país afectados por el dengue debido a la violencia que se vive en México.

“¿Cómo controlar la enfermedad si no somos dueños de los espacios?”, finalizó.

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