Tecnociencia

Modifican genoma humano para combatir cáncer

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Especialistas chinos fueron los pioneros en esta nuevo tratamiento

Científicos de China lograron modificar por primera vez el genoma humano, utilizando la tecnología de manipulación genética Crispr-Cas9, un método que  funciona como tratamiento para los tipos de cánceres más agresivos.

El nuevo descubrimiento fue llevado a cabo el pasado 28 de octubre por un equipo dirigido por el oncólogo Lu You en la Universidad de Sichuan (Chengdu), que al parecer, fue un éxito según la revista Nature.

Los especialistas extrajeron células inmunes de la de sangre de un paciente con cáncer de pulmón metastásico, y después usaron la técnica de modificación genética Crispr-Cas9 para neutralizar el gen que codifica la proteína PD-1.

Anteriormente habían demostrado que dicha proteína suprime el sistema inmune, lo que causa la propagación de tumores.

La introducción de la tecnología Crispr, que es más sencilla y eficiente que otras técnicas, cataliza la carrera para obtener células con genes modificados en todo el mundo, aseguró Carl June, investigadora de la Universidad de Pennsylvania.

“Creo que esto va a desencadenar un ‘Sputnik 2.0’, un duelo en el progreso biomédico entre China y Estados Unidos, lo cual es importante, ya que la competencia suele mejorar el producto final”, aseguró.

Asimismo, informaron que el nuevo procedimiento de edición de ADN podría solucionar genes dañados en el cerebro, retrasar el envejecimiento y tratar enfermedades hasta ahora incurables.

Por otra parte, científicos del Instituto Salk, del estado de California, Estados Unidos, mencionaron que la novedosa técnica abre nuevas esperanzas para curar graves enfermedades e incluso que podría ser útil a la hora de alargar la vida de las personas.

Esta nueva tecnología logró reponer los genes que afectaban a los ojos de roedores de prueba, lo que permitió mejorar su visión.

El procedimiento funciona con una limitante genética que ha sido superada. El problema radica en que las células de la mayoría de los tejidos de los adultos carecen de la propiedad de dividirse (mitosis), lo que impide a los científicos introducir cambios en su ADN.

Según Juan Carlos Izpisua Belmonte, profesor del Instituto Salk y que formó parte del equipo de investigación, esta limitante ha sido superada, indicó el sitio de noticias Europa Press.

 Los especialistas finalmente han logrado modificar el ADN de las células que no se dividen, lo que les permitirá sanar genes dañados en varias partes importantes del cuerpo, como el cerebro, el corazón y el hígado.

“Esto nos permitirá, por primera vez, soñar con el tratamiento de enfermedades incurables, lo que es realmente alentador”, indicó Izpisua.

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