Tecnociencia

Convierten espinacas en detectores de explosivos

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No solo son un producto alimenticio

Investigaciones del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT, por sus siglas en inglés), señalaron que las espinacas no sólo sirven como suplemento alimenticio, sino se pueden convertir en detectores de explosivos y transmitir la información a un aparato inteligente parecido a un teléfono.

Los expertos indicaron que ésta es una de las primeras demostraciones que dominan como “plantas nanobiónicas”, que se aplican en los sistemas de ingeniería electrónica.

En cuanto a las espinacas, los investigadores integraron nanotubos de carbono, de forma que puedan detectar explosivos, según un estudio que se publicó en el portal Nature Materials.

“El objetivo de la nanobiónica vegetal es introducir en una planta, nanopartículas que le confieran capacidades que no le son propias”, detalló Michael Strano, investigador y profesor de Ingeniería Mecánica en el MIT.

Refirió que las espinacas fueron diseñadas para detectar ciertos componentes químicos llamados nitroaromáticos, que se emplean en la fabricación de minas terrestres y otros explosivos.

Recalcó que cuando uno de esos compuestos químicos se presenta en el agua, los nanotubos de carbono, que se insertan en las hojas, emiten una señal fluorescente que se puede detectar con una cámara de infrarrojos, lo cual se liga a un pequeño ordenador, similar a un teléfono. La información se envía a un correo electrónico.

Lo anterior se trata de “una nueva demostración de cómo tenemos que superar la barrera de comunicación planta-humano”, señaló Strano y cree que el poder de las plantas se puede aprovechar para alertar sobre la presencia de contaminantes o de algunas condiciones en el ambiente como las sequías, factor que ellas sienten de forma rápida.

Las plantas están “idealmente adaptadas” para vigilar el medio ambiente al absorber mucha información de su alrededor. Además “son muy buenas” al analizar químicos, ya que sus raíces forman una gran red en el suelo que muestrea el agua subterránea y la transporta a las hojas, refirió el experto.

Los nanotubos fabricados por el MIT se pueden utilizar como sensores para localizar una gama de moléculas y cuando la molécula objetivo se une a un polímero que lo envuelve, éste puede alterar su fluorescencia.

En este aspecto, los expertos introdujeron sensores al reverso de las hojas de espinaca para detectar los nitroaromáticos.

Michael Strano dijo que esta tecnología se puede aplicar a cualquier planta, misma que ayuda para que los botánicos ayuda para saber sobre los procesos internos de las mismas, monitorear su salud y aumentar el rendimiento de compuestos sintetizados por algunas plantas que se usan en medicina.

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